vrijdag 30 december 2011

Conclave contenders. Potential Papabili.

One of the talking points in Rome in recent months has been the growing frailty of Pope Benedict. Inevitably, speculation has turned to his likely successor. Our Rome correspondent offers an insider’s guide to those considered papabile

In just a few months from now, Pope Benedict XVI will officially surpass Blessed John Paul II and become the oldest man in more than 100 years to serve as Bishop of Rome. The Polish Pope died just 16 days shy of his eighty-fifth birthday, a milestone Pope Benedict is set to reach on 16 April. Only four other popes since the end of the thirteenth century have made it to 86 years of age, of which the most recent was Pope Leo XIII, who died aged 93 in 1903.

Although Pope Benedict’s general health appears to be good, he has begun to show signs of fatigue and increasing frailty. History and prudence would suggest that the car­dinals of the Church should seriously start thinking about suitable candidates to succeed him. Casting a vote for the Successor of Peter is the main and gravest purpose for which they are given a red hat. They must avoid being caught unprepared, as apparently they were at the last conclave, when a number of cardinals publicly confessed that they did not know their confrères very well.

The next Pope is likely to be the product of a compromise among the electors, evidently not the case at the last conclave. The voting rules had been significantly revised in 1996 by Pope John Paul II, allowing for a simple majority vote after a couple of weeks of stalemate. Previously, voting would continue until a candidate received two-thirds-plus-one votes. Apparently, Joseph Ratzinger had reached a simple majority early in the balloting and, according to one theory, a number of other cardinals agreed to add their support to his candidacy rather than risk a protracted conclave and highlighting the divisiveness that that would have signalled.

This is not likely to happen at the next conclave. Shortly after his election, Pope Benedict wisely changed the rules back to the traditional system. So his successor is most likely to have been someone with broad support rather than one coming mainly from a particular faction. According to number 1024 in the Code of Canon Law, any baptised male is eligible. But since 1378, the Pope has always been elected from within the College of Cardinals.

Even if Pope Benedict creates any number of new members before the next conclave, the college is likely to maintain certain characteristics. First, there will be a significant group of men with experience of working in the Roman Curia, meaning the man who is eventually elected Pope will have to have the backing of this bloc. Secondly, approximately half or more of the members will be Europeans and an even larger percentage will have studied in Rome or somewhere else on the Old Continent. Thus, the successful candidate, even if not European, is likely to have undergone a degree of European cross-pollination. And since this is an election for Bishop of Rome, any serious papabile must have a decent command of the Italian language.

The likely candidates

Cardinal Angelo Scola (born 7 November 1941), Archbishop of Milan, is the current front-runner according to many Italians. He is close to Pope Benedict and has an impressive curriculum vitae that includes serving as rector of the Lateran University and bishop in two previous dioceses, including as Patriarch of Venice. He is also one of the first priests to be ordained, in 1970, exclusively for service in Comunione e Liberazione (CL), although his supporters have tried to argue that his membership in the movement ceased once he became a bishop. With access to CL funding, he has been a creator of ambitious university and cultural programmes, and a restorer of church buildings. One of his major accomplishments has been to establish the Oasis Foundation, which brings Muslim and Christian scholars together to brainstorm on the future of the Mediterranean world. But he is said to have opponents in the Roman Curia. And at age 70, the clock is ticking.

Cardinal Odilo Pedro Scherer (born 21 September 1949), Archbishop of São Paulo, is the strongest Latin American candidate but has appeal that stretches beyond geographical considerations. Not only has he headed the largest diocese in the world’s largest Catholic country since 2007, he also has sterling Roman credentials. German-Brazilian, he obtained a licentiate and doctorate in theology at the Gregorian University and later spent several years working at the Congregation for Bishops (1994-2001). In between, he worked in the Diocese of Toledo (Brazil) as a seminary rector and parish priest. Auxiliary bishop since 2001 and cardinal since 2007, the Roman Curia, Europeans and Latinos could find him a compromise candidate.

Cardinal Peter Turkson (born 11 October 1948), president of the Pontifical Council for Justice and Peace, is the front-runner among the Africans. Born in Ghana of a Catholic father and a mother who converted from Methodism, he is one of the few Africans to have undertaken doctoral studies at the Pontifical Biblical Institute in Rome. He completed his basic theology at a seminary run by the Conventual Franciscans in upstate New York and then taught in a seminary in his native Ghana. He was named Archbishop of Cape Coast in 1992 and cardinal in 2003. Since taking up his Vatican post in October 2009, he has impressed people by his clear pastoral sense, a down-to-earth manner and his gentle sense of humour.

Cardinal Oscar Andrés Rodríguez Maradiaga SDB (born 29 December 1942), Archbishop of Tegucigalpa, has been described as a Latin American John Paul II because of his charismatic personality, linguistic abilities and his work in promoting the Church’s social teaching. The native Honduran, who is currently president of Caritas Internationalis, was “Italianised” early on by his Salesian formation in Rome and Turin. A conservatoire-trained musician, he spent his initial brief years of priesthood in the classroom before becoming a bishop at the young age of 35. He was created cardinal in 2001. He tarnished his reputation by initially backing the 2009 military coup in Honduras.

Cardinal Christoph Schönborn OP (born 22 January 1945), Archbishop of Vienna, is probably the strongest European candidate from outside Italy. A ­theologian of the Dominican tradition who studied in Paris and Germany, he is urbane, polyglot and of noble lineage. When he became a young cardinal in 1998, he was considered one of the brightest among the conservatives in the college, but that was when there existed some notable moderate-to-progressives who were still of voting age. Protests from reform-minded Catholics in Austria are now testing the veteran’s metal and the jury is still out on his performance. Some believe he would break new ground if he were allowed. But his closeness to Pope Benedict and the improbability that the cardinals would elect two German-speaking popes in a row go against him.

Cardinal Leonardo Sandri (born 18 November 1943) has been described as an ideal Italian-Argentine candidate who would restore the order that has all but crumbled in the Roman Curia during the current pontificate. Currently prefect of the Congregation for the Oriental Churches, he is a lifelong papal diplomat with a pedigree from the Accademia Ecclesiastica. As sostituto (deputy Secretary of State) from 2000 to 2007, he was one of the most powerful men in the pontificate of John Paul II. However, he lacks pastoral experi­ence and has never been a diocesan bishop.

Cardinal Marc Ouellet SSP (born 8 June 1944) has headed the Congregation for Bishops since June 2010. A French-Canadian, he joined the prestigious Sulpician teaching society shortly after priestly ordination and has spent most of his life as a seminary professor and rector. He spent 10 years in Colombia and then nine back in Canada before going to Rome in 1997 to teach at the John Paul II Institute for Marriage and Family. He is a former editor of Communio, the international journal founded by Joseph Ratzinger and Hans Urs von Balthasar, both of whose theology he espouses. After serving briefly as vice-president of the Pontifical Council for Promoting Christian Unity, he was named Archbishop of Quebec in 2002 and received his red hat three years later. During his eight years as spiritual leader in one the world’s most secularised societies, Cardinal Ouellet often caused controversy by speaking out on moral issues. His affability and sincerity helped him smooth out the rifts, but it is not clear that he was able to ­accomplish much in his brief time there.

Cardinal Gianfranco Ravasi (born 18 October 1942) became an instant hit when Pope Benedict named him president of the Pontifical Council for Culture in 2007. A first-rate biblical scholar who has popularised Scripture studies through Italian television, radio and popular periodicals, he has ambitiously spearheaded efforts to re-establish the prominent place that the Catholic Church and the Vatican used to occupy in the world of high culture. Before taking up his post in Rome, he spent most of his time as a professor and director of the highly-regard Ambrosian Library in his native Milan. A kind and affable man and someone who is “moderate” ecclesiologic­ally, he unfortunately lacks global and multi-cultural experience. He is a classic European intellectual.

(Source: Robert Mickens in - The Tablet, 31 December 2011)

woensdag 28 december 2011

Pope expected to announce new cardinals by February 2012, says veteran Vatican watcher

In the year to come, "God willing," the fourth consistory of Benedict XVI is scheduled to take place, with the creation of new cardinals. And thanks to these new additions, the number of voting cardinals appointed by Ratzinger will for the first time exceed that of Wojtyla in the college of papal electors.

The most probable date of the new consistory is the weekend before February 22, the liturgical feast of the Chair of Saint Peter: a feast traditionally associated with consistories, but not usable next year, because it coincides with Ash Wednesday.

In all three previous consistories of Benedict XVI – held on March 24, 2006, November 24, 2007, and November 20, 2010 – the official announcement was made about a month in advance, and always at the end of a Wednesday general audience: respectively on February 22, October 17, and October 20 of those years. If this temporal rhythm is kept this time as well, it can be hypothesized that the names of the new cardinals to be created on February 19 could be made known at the end of the audience on Wednesday, January 18.

So far, Benedict XVI has created 62 cardinals, 12 of whom were already over the age of eighty when they were promoted. 57 of them are still alive, and 46 of them have the right to vote, becoming 45 next January 13, when the Chinese Joseph Zen will pass the age that no longer permits a cardinal to participate in a conclave.

On the basis of norms established by Paul VI in 1973 and confirmed by John Paul II, the maximum number of cardinal electors – those who, in keeping with the 1970 motu proprio "Ingravescentem aetatem," are under the age of eighty and therefore have the right to participate in an eventual conclave – is fixed at 120.

There are currently 192 cardinals. Those under the age of eighty amount to 109, dropping to 107 on February 19 (in addition to Zen, in fact, the Portuguese José Saraiva Martins will turn 80 on January 6. This means that at the next consistory, there will be at least 13 new cardinals, but more likely 15 or more, considering that in the following months of 2012 another 11 cardinals will turn eighty.

So far Benedict XVI has exceeded the ceiling of 120 by only one (this happened in 2007 and 2010). So this time the extra appointments could be slightly more numerous, but still well below those had with John Paul II, when – after the consistories of 2001 and 2003 – the record number of 135 cardinal electors was reached.

Lists of new cardinals have already begun to circulate in the Apostolic Palace, but the definitive one will be established, as always, only a very few days before the announcement.

In the consistory of 2010, half of the posts for cardinals went to directors of the curia and of other Roman ecclesiastical offices that are intended to be occupied by a cardinal. For 2012, the appointments expected concern the Italians Fernando Filoni (prefect of Propaganda Fide), Domenico Calcagno (president of APSA), Giuseppe Versaldi (president of the prefecture of economic affairs of the Holy See) and Giuseppe Bertello (president of the governorate of Vatican City-State), the Brazilian Joao Braz de Aviz (prefect of the congregation for religious), the American Edwin F. O'Brien (pro-grand master of the Equestrian Order of the Holy Sepulcher) and the Spanish Santos Abril y Castello (archpriest of the papal basilica of Saint Mary Major). To these could be added Francesco Coccopalmerio (president of the pontifical council for legislative texts), and/or Rino Fisichella (president of the newly created council for promoting new evangelization).

As for the dioceses traditionally led by a cardinal, it seems that the practice will be respected that calls for not creating a new one where an emeritus is present who has not yet turned eighty. An exception, if there is one, could be made for Timothy Dolan in New York, and for the Dominican Dominik Duka in Prague, the cardinals emeritus of which will turn eighty, respectively, on April 2 and May 17.

The list should include the new archbishops of Berlin (Rainer Maria Woelki), Toronto (Thomas C. Collins), and Utrecht (Willem J. Eijk), the bishop of Hong Kong (John Tong), as well as the new Maronite patriarch Bechara Rai in Lebanon and the new major archbishop of the Syro-Malabars in India, George Alencherry.

A more complex question is that of the episcopal sees in which the cardinal emeritus has not gone into retirement, but has been called to another post in the Roman curia. This is the case of Florence, Toledo, and Quebec, whose "archbishops emeritus" (called this in the Annuario Pontificio) are now, respectively, president of the pontifical council for the family (Ennio Antonelli), prefect of the congregation of divine worship (Antonio Cañizares) and prefect of the dicastery for bishops (Marc Ouellet). In 2010, the practice of excluding the presence of two voting cardinals in a single see was applied rigorously in such cases as well. For 2012, no definitive decision has been made yet, although the idea of confirming this rigid application seems to be prevailing.

Another round will have to be awaited by the archbishops of Los Angeles, Philadelphia, Westminster, Mechelen-Brussels, Turin, Seville, Rio de Janeiro, Sâo Salvador da Bahia, Santiago, Chile, Bogotà, Quito, Giakarta, Manila.

Beyond the preselected names, the fact remains that in 2012 – with the new consistory and with the thirteen cardinals who will pass the age of eighty, only two of whom were created during the current pontificate (Zen and the Filipino Gaudencio Rosales) – the college of papal electors will for the first time be composed of a majority of cardinals created by Benedict XVI.

Of course, on February 19 pope Ratzinger could create one or more cardinals "ad honorem," who have already passed the age of eighty.

(Source: Sandro Magister in "L'espresso")

maandag 26 december 2011

Vatican: la succession est ouverte

A 84 ans, Benoît XVI présente quelques signes de fatigue et la Curie bruisse de rumeurs. Déjà deux cardinaux sont favoris.

Pour la première fois de son pontificat, le Saint-Père est apparu il y a un mois dans la basilique Saint-Pierre juché sur une estrade mobile poussée par les gentilshommes du palais apostolique. Inventé pour Jean-Paul II, l’engin permet au Pape de remonter sans peine l’allée centrale. Cette vision inhabituelle de Benoît XVI a, bien sûr, intrigué les dignes membres du Collège cardinalice, d’autant que le porte-parole de la salle de presse du Saint-Siège, le père Federico Lombardi, a cru bon d’expliquer que c’était «juste pour épargner de la fatigue au Saint-Père» et qu’«aucune douleur ou indication médicale ne l’avait contraint à utiliser cette estrade mobile». Depuis, on ose parler sotto voce de succession, avec un Pape de 84 ans qui, souhaitant limiter ses activités publiques solennelles, a fermement indiqué à ­Alberto Gasbarri, le responsable de ses voyages, qu’il ne fallait désormais lui organiser aucun déplacement de plus de quatre jours. «Sa Sainteté est sous une bulle, comme anesthésiée, ayant fort peu de contact avec le monde extérieur», raconte sans complaisance un haut prélat. Alors, comment éviter que ne se pose la délicate et sacro-sainte question des papabili ?

Difficile d’imaginer le portrait-robot d’un prochain pape.

Les futurs grands électeurs, princes de l’Eglise à la tête des divers dicastères romains et cardinaux du monde entier, évitent les déclarations publiques, même chez eux. Contrairement à ce qui se passe dans la vie civile, un éventuel candidat au Poste Suprême ne doit pas seulement, de nos jours, occuper une tribune prestigieuse, intervenir opportunément dans le débat public de son pays et être diplomate, mais surtout ne jamais poser pour des journaux, afin de ne pas donner l’impression de se présenter en potentiel successeur du 266e prince des apôtres. Du grand art! Arriver à photographier, il y a quelques jours, deux éminents personnages qui se profilent à l’ombre de la place Saint-Pierre, les cardinaux Angelo Scola et Peter Erdö, a donc été un exploit pour Paris Match. La nomination du premier, nouveau cardinal ­archevêque de Milan, à la tête du plus grand diocèse du monde avec 1.107 paroisses et 4,8 millions de baptisés, obéit à un critère de proximité personnelle et intellectuelle avec Benoît XVI. Le second, cardinal archevêque d’Esztergom-Budapest, est primat de Hongrie. Ce sont les figures discrètes d’un Vatican dormant, et on murmure de plus en plus, derrière la porte de bronze, que l’un des deux pourrait un jour devenir pape.

Comme l’explique un des cardinaux très en cour et au cœur du système, "si le facteur temps sera déterminant pour tenter d’imaginer le prochain conclave, il faut procéder par élimination. Le continent asiatique, et 9 cardinaux, avec une Eglise très minoritaire, souvent persécutée, paraît exclu. Tout comme le sous-continent indien, qui ne compte que deux cardinaux. L’Australie, avec un seul représentant, paraît hors course. L’Afrique, dont actuellement peu de personnalités émergentes (en dehors de Son Eminence ghanéenne Peter Turkson), connaît beaucoup de problèmes. Par ailleurs, il n’est pas rare que des prêtres africains aient secrètement fondé une famille... Il y a donc peu de chances qu’un membre de ce clergé chaleureux, porte un jour la chasuble papale. Les Etats-Unis représentent une telle puissance qu’on a du mal, au Vatican, à même en envisager l’idée. Quant à l’Amérique latine, une personnalité aussi remarquable qu’Oscar Andres Rodriguez Maradiaga, seul cardinal du Honduras, président de Caritas Interna­tionalis et archevêque d’un pays tout petit et corrompu, s’il reste un outsider, est d’abord le candidat des journalistes, car nous autres considérons cet esprit libre un peu trop à gauche. De plus, dans ce continent où se trouve la majorité des catholiques de la terre, il y a peu de solidarité entre les cardinaux mais un sourd esprit de compétition ». C’est pourquoi la vieille Europe pourrait à nouveau, le moment venu, abriter le futur Souverain Pontife, élu parmi les 109 cardinaux, eux-mêmes électeurs (sur les 192 qui se répartissent dans le monde, dont 47 dans la seule péninsule et 23 Italiens électeurs).

Une fois éliminés les pays d’Europe qui ont voté le mariage homosexuel, ou bien ceux où l’Eglise a subi de terribles problèmes, tels l’Irlande, l’Espagne, la Hollande... par ailleurs sans personnalités marquantes, on arrive au cardinal hongrois Peter Erdö. Vice-benjamin du Collège cardinalice, et réélu le 30 septembre 2011 pour la deuxième fois par 33 conférences épiscopales et quatre indépendantes. Ce Transylvanien fort populaire, dont Jean-Paul II avait fait, en 2002, à 51 ans, son benjamin parmi les cardinaux, est président du Conseil des conférences épiscopales d’Europe (CCEE). Venant d’un pays très pratiquant, il est à la tête d’une influente tribune géopolitique qui lui donne régulièrement l’occasion d’intervenir dans les grands débats publics, sur les importantes questions de ce début de XXIe siècle : le combat contre la pauvreté, les causes de la crise économique mondiale qui relèvent, selon lui, de la nature profonde de l’être humain et pas seulement des chiffres… Il rencontre aussi les chefs d’Etat, impressionnés par son allure de prince de l’Eglise, par sa vaste connaissance de l’Europe et de ses langues. Il en parle sept. De fait, même si ces derniers ne votent pas au conclave, certains ont un réel ascendant sur les cardinaux de leur pays… Erdö est docteur en théologie et droit canon, a fait de la recherche à l’université de Berkeley en Californie. Lorsque je lui ai demandé comment il voyait son avenir, il m’a répondu dans un français parfait: «L’essentiel est pour moi d’annoncer l’Evangile dans les grandes villes où la relation humaine s’appauvrit. Car, malheureusement, la foi chrétienne déserte les métropoles européennes et l’Eglise semble absente des enjeux de l’urbanisation.» Il n’en dira pas plus. Comment, cependant, ne pas noter qu’ayant fait l’unanimité au sein du CCEE, nombre de ses pairs pourraient à nouveau, le jour venu, voter pour lui ?

Le nouveau pape devra remotiver les jeunes. Les vocations diminuent
Parcours sans fautes et insolite également que celui d’Angelo Scola, au prénom prédestiné. Ce fils du peuple, dont le père camionneur lisait « L’Unita », ­naguère la bible du prolétariat italien, a la distinction des princes de l’Eglise de jadis et vient de quitter la cité des Doges et la basilique Saint-Marc pour le duomo de Milan. Pour « gouverner » cette enclave religieuse de l’épiscopat italien presque aussi importante que le Vatican. Un défi pour ce Lombard qui collaborait dans les années 70 à «Com­munio», la revue théologique de référence à l’époque, dont Joseph Ratzinger était l’une des grandes signatures. Aussi travailleur qu’habile et déterminé, Scola a un seul défaut aux yeux des catholiques et de certains cardinaux : celui d’avoir, dans le passé, affiché une proximité avec Communion et ­Libération, mouvement milanais de 100 000 membres et puissance politique économique et intellectuelle ancrée dans le catholicisme social italien. Cet homme brillant, parlant quatre langues, créé cardinal en 2003 par Jean-Paul II, a un tempérament très politique. Il s’est, dit-il, éloigné de cette mouvance, et sait à quel point ce lien qu’il tâche de faire oublier divise au sein même de son Eglise lombarde. Mais il va de l’avant, pratiquant l’évangélisation tout en s’impliquant dans le monde culturel et la catéchèse sociale.

Ses années de recteur de l’université pontificale du Latran lui ont appris à articuler réflexion et action. Lorsque je lui ai demandé s’il aimerait devenir le 267e pape, il m’a répondu avec panache que «la première mission du cardinal n’est pas d’élire le Souverain Pontife mais, comme le symbolise le rouge de notre robe, d’être prêt à donner son sang pour l’Eglise». Puis, imperturbable, il a ajouté: «Tout est entre les mains de la providence, et il y a parfois des accidents de l’histoire...». Le nouveau pape devra remotiver les jeunes car, en cinq ans, les vocations ont vertigineusement diminué. Il lui faudra se prononcer sur les unions des homosexuels, la bioéthique, le recours au préservatif dans certains cas, les divorcés remariés souhaitant communier, le ­célibat des prêtres, la consécration d’hommes mariés, l’euthanasie… Autre sujet essentiel, la gestion du gouvernement de l’Eglise. Doit-elle être toujours aussi pyramidale, avec l’autorité souveraine de l’évêque de Rome, ou plus collégiale ? Benoît XVI interfère rarement dans l’alchimie complexe des affaires internes de la Curie romaine et modestement sur les questions étrangères, décourageant en cela les nonces (ambassadeurs du Vatican aux quatre coins de la terre), aujourd’hui au nombre de 180 (un par pays), qui, lorsqu’ils lui rédigent des notes pour lui faire part de leurs observations sur le terrain, ne reçoivent pas souvent de réponse…

Peter Erdö aurait un avantage car il n’a que 59 ans (Jean-Paul II a été élu à 58 ans) alors qu’Angelo Scola vient de fêter ses 70 ans… L’archevêché de Milan représente cependant un Etat dans l’Eglise. De fait, au XXe siècle, deux papes, Pie XI et Paul VI, vinrent de Milan, le plus imposant diocèse d’Italie, qui compte de nos jours 3 000 prêtres en exercice (l’équivalent d’environ un quart des prêtres français). De plus, il siégeait auparavant à Venise, et la Sérénissime a donné trois papes à l’histoire récente : Pie X, Jean XXIII et Jean-Paul Ier. Angelo Scola a donc la lourde charge d’avoir porté le titre si convoité de patriarche de Venise et d’être maintenant cardinal archevêque de Milan. Un cas unique dans l’Eglise de par la volonté suprême de Benoît XVI, qui en a fait un personnage aussi incontournable que prestigieux. D’ailleurs, pour le mettre en lumière davantage, Sa ­Sainteté, qui s’était rendue à Venise en mai dernier et avait même navigué dans une gondole spécialement repeinte en blanc sur le Grand Canal avec son patriarche, lui rendra de nouveau visite au duomo de Milan, cette fois, le dimanche 3 juin 2012, à l’occasion de la VIIe rencontres mondiale des familles. Ce qui ­signifie être par deux fois, en un peu plus de douze mois, au côté de son « candidat ». Tous les regards seront à nouveau tournés vers Angelo Scola, car il s’agit là d’une forme de consécration, en quelque sorte une désignation officielle. La figure montante de l’Eglise catholique. Ainsi que le souligne le cardinal Tucci: «Si l’on est subtil et ambitieux, Milan donne des ailes. Et ici, tout commence en mystique et finit en politique...»
(Source: Paris Match, 25 december)

zaterdag 17 december 2011

Paus begint zwak en oververmoeid aan drukke kerstweken

De paus afgelopen week tijdens een gebed in de Sint Pieter. © reuters
De paus is op dit moment zwakker dan ooit. Dat zeggen mensen die de afgelopen tijd met hem hebben gewerkt. Hij schijnt te moe te zijn om in te gaan op wat hem gezegd wordt. Ook ontvangt Benedictus XVI niet langer individueel bisschoppen die bij hem op bezoek komen. Met twee drukke kerstweken vol publieke optredens voor de boeg, is het afwachten hoe de paus zich hier doorheen slaat.

Een paar weken geleden begon de paus met het gebruiken van een bewegend platform. Op die manier wordt hem de lange wandeling naar de Sint Pieter bespaard. Woorvoerder van het Vaticaan, Federico Lombardi heeft gezegd dat er geen medische reden is voor het gebruik van het rijdende platform. Het is alleen bedoeld om de krachten van de paus te sparen.

Benedictus wordt volgend jaar 85 dus het is alleen maar natuurlijk dat hij het wat rustiger aan gaat doen. Gezien zijn leeftijd is het zelfs opmerkelijk dat hij er een voortdurend bomvol werkschema op nahoudt. Afgelopen week bevestigde hij bijvoorbeeld dat hij in de lente naar Mexico en Cuba zal reizen.

Vonk verdwenen
Vorige maand was de paus nog drie dagen in het westen van Afrika. Hij trotseerde daar temperaturen van 32 graden Celsius. Eenmaal 'thuis' is hij volgens ingewijden gesloopt. De dagelijkse sleur van het paus zijn, eist zijn tol. Een vonk is verdwenen. Op sommige dagen lijkt Benedictus compleet van de wereld te zijn.

David Rosen ontmoette de paus onlangs tijdens een bezoek van religieuze leiders aan het Italiaanse Assisi. Rosen, hoofd interreligieuze relaties van het American Jewish Committee, zat naast de paus tijdens de treinreis naar de stad. 'Ik werd getroffen door de afname van zijn kracht en de achteruitgang van zijn gezondheid. Hij ziet er dunner en zwakker dan ooit uit'.

De toestand van Benedictus roept vragen op over de toekomst van het pausdom. De paus heeft immers ooit zelf gezegd dat een paus moet afreden als hij het werk niet meer kan doen. Het is een paus ook toegestaan om af te treden. Maar slechts een handvol heeft dit gedaan. De laatste was paus Gregorius XII in 1415.

(Bronnen: AP/De Volkskrant)